Francisco proclamó santo al enfermero ítalo-argentino Artémides Zatti, el primero no religioso

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El papa Francisco proclamó hoy santo al enfermero ítalo-argentino Artémides Zatti, conocido como el “pariente de todos los pobres”, por su trabajo en la Patagonia durante la primera mitad del siglo XX al servicio de las personas necesitadas.

En una misa en la Plaza de San Pedro el Pontífice reveló que, junto al beato Juan Bautista Scalabrini, fueron inscriptos en el registro de los Santos “estableciendo que en toda la Iglesia sean devotamente honorados entre los Santos”.

El jefe de la Iglesia Católica destacó que “el hermano salesiano Artémides Zatti fue un ejemplo vivo de gratitud”: “Curado de la tuberculosis, dedicó toda su vida a saciar las necesidades de los demás, a cuidar a los enfermos con amor y ternura. Se dice que lo vieron cargarse sobre la espalda el cadáver de uno de sus pacientes”.

El Papa pidió a la feligresía rece “para que estos santos hermanos nuestros nos ayuden a caminar juntos, sin muros de división; y a cultivar esa nobleza de espíritu tan agradable a Dios que es la gratitud”.

Juan Pablo II lo proclamó beato luego de que la Iglesia determinara que Dios obró un milagro por su intercesión, que fue la curación inexplicable para la ciencia de un sacerdote argentino que padecía una septicemia múltiple. Finalmente, el año pasado se le adjudicó un segundo milagro -la curación de un filipino que había sufrido un ACV-, lo que abrió paso ahora a su canonización.

Zatti se sumó con la proclamación como santo a san Héctor Valdivielso Sáez (1910-1934), un hermano lasallano nacido en la Argentina y que fue fusilado en España durante una revuelta previa a la Guerra Civil, y a José Gabriel “el cura” Brochero (1840-1914), el sacerdote cordobés que a lomo de mula recorrió su provincia evangelizando.

Quién es Artémides Zatti, el enfermero argentino que fue proclamado santo

Artémides Zatti nació en Italia en 1880, vino con su familia a la Argentina a los 17 años y diez más tarde se consagró religiosamente -lo que implica hacer los votos de pobreza, obediencia y castidad, pero sin ser sacerdote- en la congregación salesiana, históricamente de gran presencia en toda la Patagonia.

  • Miembro de una numerosa familia campesina, Zatti vino con ellos corridos por la creciente desocupación en Italia. Inicialmente se radicaron en Bahía Blanca, donde contaban con un pariente, ciudad en la que trabaja en una fábrica de baldosas y conoce a los salesianos y siente que son su segunda casa.
  • En 1902 estando en la casa de formación de los salesianos en Bernal, provincia de Buenos Aires Artémides se contagia de tuberculosis por un sacerdote que estaba allí. Entonces sus superiores lo envían a Viedma, donde la congregación tenía un hospital y el clima era mejor para su recuperación.
  • En Viedma el padre Garrone le propuso encomendarse a la Virgen en su advocación de María Auxiliadora -especialmente venerada por los salesianos- y le prometiera que si se curaba dedicaría su vida a la atención de los más pobres y de los enfermos. Al poco tiempo se sanó y cumplió con la promesa.
  • En 1911 Artémides hace su profesión religiosa como salesiano, pero ya desde antes estaba recorriendo la zona en bicicleta asistiendo a los pobres y enfermos, sin importar las distancias ni el frío patagónico. Llegó a dirigir el Hospital San José de Viedma, donde los pobres eran atendidos gratuitamente.
  • Zatti recibió en 1914 la ciudadanía argentina y en 1948, a los 67 años, obtuvo su matrícula de enfermero. Dos años más tarde, tras caerse accidentalmente de una escalera, comenzaron a manifestársele síntomas de un cáncer pero siguió asistiendo a los enfermos más pobres hasta que su enfermedad lo incapacitó.
  • Murió el 15 de marzo de 1951 a los 70 años y sus restos están en la parroquia San Juan Bosco, de Viedma. En 1997 fue declarado venerable tras años de estudio de su vida y de sus escritos que concluyeron que había vivido las virtudes cristianas de modo sobresaliente.

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