“Greedflation”: ¿quién gana, quién pierde?

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Por Susanne Wixford y Kaoutar Haddouti

Los ciudadanos de la Unión Europea están experimentando una inflación que no se veía desde hace décadas. En Alemania ha alcanzado los dos dígitos con un 11 por ciento, mientras que en Austria la tasa es del 9,3 por ciento. Estas tasas se deben a la interrupción de las cadenas de suministro y la escasez de recursos fósiles, desencadenada por la crisis del coronavirus y la guerra de Ucrania, de la que los dos países eran extremadamente dependientes hasta hace poco. Los precios se están disparando no solo en el suministro de energía, sino también en todos los demás productos básicos, incluidos los alimentos.

Al mismo tiempo, las empresas de determinados sectores están obteniendo beneficios excesivos debido a la escasez de recursos estratégicos. Dado que los mecanismos de mercado ya no funcionan en tal constelación, es tarea del estado intervenir con la política regulatoria.

El gigante energético estadounidense Exxon Mobile anunció unas ganancias de 17.900 millones de dólares en el segundo trimestre de 2022 frente a los 5.500 millones de dólares del primero, triplicando su beneficio. Las ganancias del primer trimestre de BP triplicaron los 9.100 millones de dólares del año pasado . El grupo energético alemán RWE aumentó su beneficio en más de un tercio hasta los 2.800 millones de euros en el primer semestre de 2022. Y la empresa austriaca ÖMV registró un beneficio del 124 % en los dos primeros trimestres.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, dijo: ‘Nos aseguraremos de que todos conozcan las ganancias de Exxon’. Implícito en su reproche estaba que la ganancia de la corporación no estaba relacionada con un desempeño mejorado, logrado por la inversión y el progreso tecnológico. Por el contrario, las empresas en posiciones estratégicas de oligopolio y monopolio parecen estar explotando la dependencia de los consumidores en la crisis y cobrando precios irrazonables por productos para los que no hay alternativas.

La explotación de la guerra

Esto se conoce como “GgreedflatioN”en los Estados Unidos. En Europa, por su parte, la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, declaró la guerra al fenómeno en su discurso sobre el estado de la unión : ‘En estos tiempos está mal beneficiarse de beneficios récord extraordinarios explotando la guerra para en detrimento de los consumidores.’

En la visión tradicional del mercado, centrada en corregir los desequilibrios entre oferta y demanda, la maximización ilimitada de beneficios por parte de las empresas es una consecuencia lógica y no puede calificarse de codicia. La codicia, por otro lado, cuestiona si los altos precios de venta están compensando los costos de producción más altos o simplemente reflejan un comportamiento de búsqueda de rentas permitido por el poder monopólico u oligopólico para establecer los términos del mercado. Incluso los defensores de una economía de “libre mercado” pueden dudar del poder de autorregulación de los mercados así estructurados.

El poder de fijación de precios de las empresas en los mercados monopolizados es tan grande que la inflación se acelera. Las ganancias inesperadas que se obtengan conducirán casi inevitablemente a una crisis social a menos que la inflación se amortigüe con salarios más altos, especialmente si se tiene en cuenta que desde 2020 la relación salario-precio ha estado en una espiral descendente. En EEUU, por ejemplo, el 61,8 % de los aumentos de precios entre 1979 y 2019, pero solo el 7,9 % desde 2020 , puede atribuirse a aumentos salariales.

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Entonces, ¿estamos entrando en un momento en el que la acción importa y la historia se hace ? ¿Un momento en que los sindicatos alemanes y británicos inicien negociaciones salariales con la demanda de un aumento del 10 por ciento o los sindicatos industriales franceses exijan un aumento del 25 por ciento en el salario mínimo?

Impuestos sobre las ganancias extraordinarias

La carrera entre ganancias y salarios puede verse amortiguada por un impuesto a las ganancias extraordinarias. Las ganancias desproporcionadas sin un aumento significativo en el rendimiento o un aumento en los costos de producción deben ser gravadas.

En EEUU este enfoque fue incluido en la agenda por el senador de izquierda Bernie Sanders en marzo. La idea no es nueva: durante las dos guerras mundiales, entre otras cosas, se introdujo en EE. UU. un impuesto sobre las ganancias excesivas de hasta el 95 por ciento para despojar a las empresas de nata creadas como resultado de los extraordinarios acontecimientos bélicos. El instrumento se utilizó por última vez durante la crisis del petróleo en la década de 1980.

Mientras tanto, varios estados miembros de la UE han introducido un impuesto sobre las ganancias excesivas. En el Reino Unido, la tasa es del 25 por ciento. En España se supone que el impuesto devengará 7.000 millones de euros en los próximos dos años. Noruega espera un 50 por ciento más de ingresos fiscales este año.

En Austria, la aprobación política es cautelosa, aunque la Federación de Sindicatos de Austria supone que se podrían generar entre 4 000 y 5 000 millones de euros al año . Pero muchos gobiernos vacilantes pueden ser superados por la UE: en su reglamento propuesto sobre medidas de emergencia en respuesta a los altos precios de la energía, la comisión propone un ‘impuesto solidario’ sobre las ganancias excedentes en el sector de los combustibles fósiles este año. Debe ascender al 33 por ciento de la utilidad imponible.

Desde una perspectiva sindical, una cosa está clara: el mito de que las empresas ‘merecen’ grandes ganancias, independientemente de la estructura del mercado, es insostenible en tiempos de guerra. Como bien dijo von der Leyen, ‘los beneficios deben ser compartidos’. Los sindicatos tomarán la palabra de la presidenta de la comisión y se asegurarán de que estas palabras no estén vacías.

Esta nota fue publicada originalmente en Social Europe

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