Liz Truss: Distinto jockey, mismo caballo…

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Por C.T.

Desde que ingresó al Parlamento en 2010, Liz Truss -la flamante premier británica- ascendió rápidamente en la escala política y ocupó varios puestos en el gabinete con David Cameron, Theresa May y Boris Johnson, incluido su cargo actual de secretaria de Relaciones Exteriores.

Pero la recién electa primer ministro no siempre fue conservadora, de hecho en el pasado fue dirigentes de los Demócratas Liberales, un partido de oposición de centro izquierda. Truss fue presidenta del “tercer partido” de la Universidad de Oxford cuando estudiaba política, filosofía y economía y hablaba a favor de la abolición de la monarquía. Pero luego cambió de ideas y se unió a los conservadores.

También se dio vuelta con el Brexit, convirtiéndose en una firme partidaria después de hacer campaña inicialmente para que el país permaneciera en la Unión Europea, lo que granjeó el mote de “europeísta arrepentida”.

Sus vaivenes políticos en cuestiones clave a lo largo del tiempo han llevado a numerosos observadores a cuestionar si sus creencias son sinceras o si son simplemente lo que es conveniente en determinado momento para ascender.

Pero veamos su biografía.

Mary Elizabeth Truss nació en Oxford en 1975. Ha descrito a su padre, profesor de Matemáticas, y a su madre, enfermera, como “de izquierda”. Cuando era niña, su madre participó en marchas de la campaña por el Desarme Nuclear, una organización que se opuso con vehemencia a la decisión del gobierno de Margaret Thatcher de permitir que se instalaran ojivas nucleares estadounidenses en la base aérea de la RAF en Greenham Common, al oeste de Londres.

La familia se mudó a Paisley, al oeste de Glasgow, cuando Truss tenía cuatro años. En declaraciones a Profile de BBC Radio 4, su hermano dijo que a la familia le gustaban los juegos de mesa pero que la joven Truss odiaba perder y que a menudo desaparecía antes que arriesgarse a no ganar.

Más tarde, la familia se mudó a Leeds, donde asistió a Roundhay, una escuela secundaria estatal.
Independientemente de su educación, Liz llegó a la Universidad de Oxford, donde estudió filosofía, política y economía, y participó activamente en la política estudiantil, inicialmente para los demócratas liberales.

En la conferencia del partido de 1994 habló a favor de la abolición de la monarquía y les dijo a los delegados en Brighton: “Nosotros, los demócratas liberales, creemos en las oportunidades para todos. No creemos que las personas nazcan para gobernar”.

Pero en Oxford, Truss se pasó a las filas conservadoras. Después de graduarse, trabajó como contadora para Shell y Cable & Wireless, y se casó con el también contador Hugh O’Leary en 2000, con quien tuvo dos hijos.

Se presentaría como candidata conservadora de Hemsworth, West Yorkshire, en las elecciones generales de 2001, pero perdió. Luego sufrió otra derrota en Calder Valley, también en West Yorkshire, en 2005, pero con sus ambiciones políticas intactas fue elegida concejala en Greenwich, en el sureste de Londres, en 2006, y desde 2008 también trabajó para el grupo de expertos de centro-derecha Reform.

El premier David Cameron la colocó en su “lista A” de candidatos prioritarios para las elecciones de 2010 y fue seleccionada para presentarse en South West Norfolk, pero rápidamente enfrentó una fuerte oposición de parte de la asociación conservadora del distrito electoral después de que se reveló que había tenido una aventura con el parlamentario conservador Mark Field algunos años antes. El esfuerzo por expulsarla fracasó y Truss ganó el escaño por más de 13,000 votos.

Fue coautora de un libro, “Britannia Unchained”, con otros cuatro parlamentarios conservadores elegidos en aquel año, que recomendaba eliminar la regulación estatal para impulsar la posición del Reino Unido en el mundo, destacándola como una clara defensora de las políticas de libre mercado en los escaños conservadores.

Durante un debate de liderazgo de la BBC fue cuestionada por un comentario en aquel libro, que describía a los trabajadores británicos como “entre los más ociosos del mundo”. Y ella se desmarcó diciendo que no lo había escrito.

En 2012, poco más de dos años después de convertirse en diputada, ingresó al gobierno como ministra de Educación y en 2014 fue ascendida a la cartera de Medio Ambiente. En la conferencia conservadora de 2015, fue objeto de burlas por un discurso en el que dijo, con voz apasionada: “Importamos dos tercios de nuestro queso. Eso-Es-Una-Desgracia”.

Menos de un año después se produjo posiblemente el mayor evento político en una generación: el referéndum de la UE, en el que hizo campaña a favor de permanecer en el bloque y escribió en el diario The Sun que el Brexit sería “una triple tragedia: más reglas, más formularios y más demoras al vender a la UE”. Sin embargo, después de que su fracción perdiera, cambió de opinión y argumentó que el Brexit brindaba una oportunidad para “sacudir la forma en que funcionan las cosas”.

Bajo el mandato de Theresa May, se hizo cargo de la cartera de Justicia antes de convertirse en secretaria del Tesoro. Cuando Boris Johnson llegó al poder en 2019, Truss pasó a ser secretaria de Comercio Internacional, una tarea que implicaba reunirse con líderes políticos y empresariales mundiales para promover el Reino Unido.

En 2021, a los 46 años, se trasladó a uno de los puestos de mayor rango en el gobierno, reemplazando a Dominic Raab como secretaria de Relaciones Exteriores, cargo en el que ha tratado de resolver el espinoso problema del Protocolo de Irlanda del Norte, eliminando partes de un acuerdo entre la UE y el Reino Unido posterior al Brexit, una medida que la Comunidad criticó ferozmente.

Cuando Rusia invadió Ucrania en febrero pasado, adoptó una línea dura, insistiendo en que todas las fuerzas de Vladimir Putin debían ser expulsadas del país. Pero enfrentó críticas por respaldar a quienes en el Reino Unido querían pelear en Ucrania.

La campaña de Truss por el liderazgo del partido no ha estado exenta de controversias.
Presionada sobre cómo abordaría la crisis inflacionaria, dijo que centraría sus esfuerzos en “reducir la carga fiscal, no en dar dádivas”.

Se vio obligada a descartar un plan para vincular los salarios del sector público con los costos de vida regionales debido a una reacción violenta de los conservadores de alto rango, quienes dijeron que significaría salarios más bajos para millones de trabajadores fuera de Londres. Y llamó a la primera ministra de Escocia, Nicola Sturgeon, una “buscadora de atención”, agregando que era mejor “ignorarla”.

Algunos han sugerido que Truss, a través de su vestimenta, como un sombrero de piel y un lazo blanco, está tratando de emular a otra líder histórica de los conservadores: Margaret Thatcher.
Ella descartó esa idea y le dijo a GB News: “Es bastante frustrante que las dirigentes políticas siempre sean comparadas con Margaret Thatcher, mientras que los hombres no son comparados con Ted Heath”.

Pero tales comparaciones no son, quizás, una desventaja obvia cuando se trata de obtener el apoyo de los miembros del Partido Conservador.

Truss venció a seis rivales en una serie de votaciones de segunda vuelta entre los miembros conservadores del parlamento y derrotó al exjefe del Tesoro, Rishi Sunak, en una votación entre los miembros del partido, que representan menos del 1% de la población del país.

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