Lecturas: La historia del sacerdote que inventó la radio en Brasil

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Por Luiz Cláudio/Agencia Brasil

“¡Toca el Himno Nacional!” Estas fueron las primeras palabras que pronunció el sacerdote brasileño Roberto Landell de Moura (1861-1928) en la inédita demostración pública de transmisión por radio, el 16 de julio de 1899, en Brasil. La revelación es de Hamilton Almeida, biógrafo del inventor de la radio, gracias a una obstinada búsqueda en periódicos de la época. El investigador se ha dedicado a desentrañar durante 45 años, la vida de ese brasileño casi olvidado por la historia y que aún pocos conocen.

Los detalles sobre este hecho histórico, de carácter mundial y todavía muy poco reconocido, están en las páginas del libro “Padre Landell: el brasileño que inventó la radio” (Editorial Insular), que es el quinto trabajo de Almeida sobre el inventor. Landell se adelantó en 23 años a la primera emisión oficial de radio en su país, el 7 de septiembre de 1922. A 100 años del centenario de la radio, saber de dónde venían las primeras ondas que se esparcieron por el aire ayuda a entender, en este siglo XXI, la dimensión de la hazaña pionera de esta tecnología.

A finales del siglo XIX, la audiencia quedó asombrada por la letra y el himno. No había duda de que el 16 de julio de 1899 simbolizaba el genio humano. Incluso hubo quienes lo llamaron brujería. Pero fue un sacerdote quien hizo la transmisión de audio entre el Colégio Santana, donde era párroco, en el norte de São Paulo, hasta Ponte das Bandeiras, a unos cuatro kilómetros de distancia. Esa fecha, de la primera demostración pública de transmisión radiofónica, cumplió ya 123 años.

Hamilton Almeida buscó huellas y descubrió hechos desconocidos en la vida del inventor, en Brasil y en otros países. Cuando estudiaba periodismo, Almeida escuchó de un profesor chileno (Julio Zapata) que un sacerdote brasileño fue el verdadero inventor de la radio y no el físico italiano Guglielmo Marconi, quien creó el telégrafo.

“Vi que la historia del brasileño estaba incompleta y que era víctima de una injusticia. Estaba juntando las piezas. Busqué cientos de personas que trabajaron y vivieron con él, además de documentos esparcidos por muchos lugares” dice el biógrafo.

Se documentaron dos experiencias públicas de Landell de Moura en São Paulo. La segunda experiencia, al año siguiente de la primera, fue publicada en un solo diario, el Jornal do Comércio, en Río de Janeiro,

El primer libro publicado por Almeida salió en la década de 1980 en Porto Alegre, tierra de Landell. Más tarde, en 2004, el autor publicó un trabajo en Alemania, y ahora, en su nuevo libro, el autor revela detalles sobre el día de la transmisión radial y sobre la búsqueda del sacerdote para patentar los descubrimientos. “Cuando puso su voz en una onda de radio, abrió la puerta a las comunicaciones inalámbricas. Y esto es un legado para nuestros días, como el celular. Hizo descubrimientos que eventualmente generaron una serie de otros descubrimientos desde entonces” dice Almeida.

Landell, como explica el autor, patentó la radio en Brasil y en Estados Unidos. “Logré profundizar en una serie de aspectos en esta nueva investigación. También hay un dato que considero muy importante es que su invento en Estados Unidos fue reconocido por otros inventores. Pude encontrar evidencia de esto (y está en el libro)”.

El equipo patentado por el religioso en 1899 en su país.

El investigador explica que Landell quería seguir avanzando en su invento: por lo tanto, buscó apresurarse a patentarlo. No tenía recursos propios ni recursos públicos para ello. “Él pidió colaboraciones, pero nadie le dio ningún apoyo. Nunca ganó dinero. Simplemente lo perdió, en realidad. Salió de los Estados Unidos endeudado porque fue allí con la intención de quedarse un año (en 1901). Y terminó quedándose tres años y medio”. Para la invención, pidió dinero prestado a un comerciante de Nueva York y debía una pequeña fortuna que sólo pudo pagar años después. La deuda era de 4,000 dólares de ese momento, que hoy serían unos 120.000.

A diferencia de otros inventores contemporáneos de Landell, como Alberto Santos Dumont, que disponía de sus propios recursos, Landell vivía al día. “Nadie realmente prestó atención a lo que estaba haciendo. Además, el sacerdote científico no era bien visto ni dentro ni fuera de la iglesia”.

Fue también un momento histórico en Brasil, el paso de la monarquía a la república, y también con la conquista del estado laico. La ciencia por un lado, la fe por el otro. Pero eso no era lo que creía Landell. Pensó que los dos campos podrían coexistir e interactuar. “El sacerdote tenía un pie a cada lado. Hay declaraciones suyas de que pensaba que la religión y la ciencia eran compatibles”.

En 1901 logró presentar su patente en EEUU.

Desde muy joven.
Landell, cuando tenía 16 años, antes de convertirse en sacerdote, creó una especie de teléfono. Era curioso y le gustaba leer sobre todo, desde telecomunicaciones hasta astronomía. “Examinaba animales muertos y tenía un interés variado, por la biología, la física, la astronomía… Al mismo tiempo, tenía una vocación religiosa también influida por su familia”, apunta su biógrafo.

Tanto es así que cuando Landell fue a Roma para cursar el seminario para ser sacerdote, también buscó estudiar física y química en la Universidad Gregoriana. Había dos formaciones al mismo tiempo. “También se pelearon con él por esta situación de ser sacerdote y científico. Cuando inventó la radio, pidió permiso para volver a Brasil e irse a los Estados Unidos”.

Seis periódicos destacaron el invento con la experiencia de 1899. Tres en São Paulo y otros tres en Río de Janeiro. “Era una novedad, pero no alcanzaba para traducirse en patrocinio, que es lo que necesitaba. Invirtió en ello, pero lamentablemente no tuvo resultados para seguir investigando. Terminó siendo marginado, así, en la historia”, dice.

“Cuando llegó a Brasil desde Italia, tuvo la idea de que era posible comunicarse por aire. En ese momento, solo existía el telégrafo”. Almeida explica que el inventor tardó más de 10 años en desarrollar el equipo. Landell regresó a Brasil en 1886. Los registros muestran que en 1893, a pesar de las solicitudes a la iglesia, no pudo obtener fondos. En 1895, el italiano Marconi introdujo el telégrafo. “Pero la diferencia fundamental es que Landell pudo transmitir la voz”.

En 1899, invitó a empresarios de San Paulo a presentar la novedad, desde la capilla de Santa Cruz, más precisamente desde el Colégio Santana, logró transmitir los sonidos al Ponte das Bandeiras, sobre el río Tieté. “Luego hizo la misma experiencia hacia la Avenida Paulista. Tenía la presencia del cónsul británico que vio y escuchó lo sucedido”.

Un inventor olvidado.
El biógrafo lamenta que aún hoy Landell de Moura no tenga la fama que podría tener, incluso a nivel internacional. También por eso, entiende que, ante esta injusticia, comenzó a dedicarse a perseguir las huellas de la historia fantástica del cura. Para el nuevo libro, fue a los Estados Unidos y también investigó en Italia en busca de pistas. “Incluso contraté a un investigador de la biblioteca de Nueva York para que me ayudara. Así fue como se armó este rompecabezas. A veces en los libros de la iglesia no escribía nada”.

Así que hablar con los testigos hizo que las piezas encajaran. Como todos han fallecido, los libros intentarán hacer justicia al inventor. “Para los fieles de la iglesia no fue algo agradable porque se escapó de la forma tradicional de quedarse dentro de la iglesia. Pero tenía esta capacidad intelectual para crear”. Pero la voz en el aire parecía cosa del diablo, señalaron quienes se encogieron de hombros ante la ciencia.

En los Estados Unidos, buscó patentar la radio, la radio de ondas de luz y un telégrafo. “Él no se fue ni permaneció allí para comerciar. Quería volver, pero estaba endeudado. Desgraciadamente, en su caso, triunfó el oscurantismo. Si se hubiera seguido la historia del cura brasileño, Brasil podría haber estado al frente de la industrialización del aparato”.

Después de la radio, comenzó a estudiar otras materias fuera de las telecomunicaciones y la religión, incluida la psicología y otras ciencias. Pero siguió siendo amonestado por el obispo. El padre Landell murió en 1928 de tuberculosis a la edad de 67 años. “Él fumaba. No se envolvió en ese frío en Porto Alegre. Dijo que daba ropa a los pobres. Estaba realmente triste”. La vacuna contra la tuberculosis había sido descubierta en esa década, pero no a tiempo para salvar al hombre que se dedicaba a Dios y a la ciencia al mismo tiempo.

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