El Metaverso ya es una cuestión laboral

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Según los autores, se ha hablado del nuevo entorno solo en términos de tecnologías “gee-whiz” pero, en rigor, plantea otras preocupaciones muy serias.

A mediados de enero pasado, la noticia de que Microsoft estaba invirtiendo casi 70.000 millones de dólares en el Metaverso llegó a los titulares de los medios de todo el mundo. Sin embargo, fue solo la última de una serie de inversiones tan masivas. Compañías de tecnología como Google y Epic Games, marcas como Gucci y Nike, e incluso minoristas como Walmart están ingresando o incluso dando forma al Metaverso y, por supuesto, hace solo unos meses Facebook cambió su nombre a “Meta” para señalar su compromiso. .

El Metaverso se concibe como una nueva forma de interactuar con varios componentes del ciberespacio: realidad aumentada, la combinación de aspectos digitales y físicos de la vida, tecnología tridimensional, el ‘internet de las cosas’, avatares personales y mercados digitales y proveedores de contenido. —para generar una experiencia más activa, inmediata e inmersiva. Y esto podría responder a la crisis de las ‘redes sociales’ establecidas desde hace mucho tiempo, interrumpidas por el desinterés de los usuarios jóvenes y el intenso escrutinio de los reguladores.

Complejidad jurídica. Sin embargo, como indica el acuerdo de Microsoft, se trata más de dinero que de significado. En junio pasado, la compra de un bolso virtual de Gucci por el equivalente a $4,000 en moneda virtual, para ser usado por un avatar, fue emblemática de las transacciones económicas que pueden poblar el Metaverso.

Legalmente, surgen muchos problemas. ¿Quién es el dueño de esa bolsa, por ejemplo: el comprador, la plataforma o el productor que se la alquila a un cliente? ¿Qué sucede si la plataforma no funciona correctamente y la bolsa no se ve impecable? ¿Podría otro sujeto ‘robarlo’, y luego qué? ¿Se podría “llevar” el bolso de una plataforma a otra, como llevar un bolso comprado en una tienda a otra? Si no, ¿siguen los problemas antimonopolio?

Estos son solo ejemplos de la complejidad legal que rodea a los intercambios digitales. Qué ley se aplicará en el Metaverso amplifica la incertidumbre más amplia sobre qué ley se aplica en Internet.

¿Es la ley del país donde tiene su sede la empresa propietaria de la plataforma? ¿Qué pasa entonces si la plataforma es compartida? ¿Es la ley del lugar donde se encuentran los servidores? ¿Y si las plataformas están respaldadas por cadenas de bloques y están dispersas por todo el mundo? ¿O es la ley del lugar donde tiene su sede el productor virtual del producto o el país donde tiene su sede la marca del consumidor? ¿Por qué no en el que se encuentra el cliente? Incluso las transacciones más simples pueden desencadenar problemas legales alucinantes, incluso sobre las leyes laborales.

Metaverso como lugar de trabajo. El Metaverso tendrá sus usuarios pero también será un “lugar de trabajo” para muchos. Este año, se informa que Microsoft combinará ‘las capacidades de realidad mixta de Microsoft Mesh’, que ‘permite a las personas en diferentes ubicaciones físicas unirse a experiencias holográficas colaborativas y compartidas’, con las ‘herramientas de productividad más conocidas de Microsoft Teams, donde las personas pueden unirse a reuniones virtuales, enviar chats, colaborar en documentos compartidos y más’. El objetivo es crear una experiencia de trabajo más interactiva y colaborativa para los trabajadores remotos.

Si bien esto puede sonar como algo bueno, una primera preocupación es que tal combinación aumentará el estrés de estar sujeto a formas cada vez más invasivas e implacables de vigilancia algorítmica, que ya experimentan los trabajadores remotos, la dinámica a veces tóxica y opresiva de la oficina. El potencial de peligros psicosociales aumentados no se puede subestimar, incluso porque las tecnologías que constituyen el Metaverso podrían habilitar nuevas formas de acoso cibernético en el trabajo.

Además, si estas “oficinas del Metaverso” realmente se extendieran, el riesgo de “distanciamiento contractual” para los trabajadores involucrados se dispararía. Si las empresas pueden tener oficinas virtuales que imitan persuasivamente a las físicas y, al mismo tiempo, tienen acceso a una fuerza laboral mundial de posibles trabajadores remotos, su capacidad para subcontratar el trabajo de oficina hacia países con salarios mucho más bajos y una protección laboral más débil, y para participar en la clasificación errónea masiva de la situación laboral— aumentará enormemente.

¿Otro “salvaje oeste”? Cuando se trata de estos y otros problemas laborales desencadenados por el Metaverso, es vital aprender del pasado y no esperar a que estos problemas ya estén incrustados. La reacción a los desafíos del trabajo en plataformas ha sido mucho más lenta de lo necesario: las plataformas laborales digitales ganaron un tiempo crucial mientras todos los demás estaban envueltos en las preguntas “¿esto realmente funciona?” y “¿Garantiza y merece protección?”. Esta vez, al menos podríamos intentar saltarnos eso, diciendo que “por supuesto que esto es trabajo, y todo trabajo merece protección, sin importar dónde y cómo se descargue o cómo se pague”.

El Metaverso no debe convertirse en otro ‘salvaje oeste’ para la protección laboral. Es crucial encajar los nuevos modelos con la regulación existente y ajustar la legislación para dar cabida a nuevas iniciativas. Pero para que esto suceda, se necesita con urgencia atención y planificación estratégica.

* De Stefano es profesor de Derecho en Osgoode Hall School, Universidad de York, Toronto; Aloisi es becario Marie SkÅ‚odowska-Curie y profesor asistente de Derecho Laboral europeo y comparado en IE Law School, IE University, Madrid; y Countouris es directora del Departamento de Investigación del Instituto Sindical Europeo y profesora de Derecho laboral y europeo en el University College London. Nota publicada originalmente en Social Europe

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