Los años turbulentos de Trump en la Casa Blanca terminaron en el allanamiento en Florida

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Por Jill Colvin y Micahel Balsamo (AP)

Montones de papeles apilados en su escritorio. Portadas de revistas enmarcadas y recuerdos que cubren las paredes. Uno de las zapatillas gigantes de Shaquille O’Neal exhibido junto a cascos de fútbol americano, cinturones de boxeo y otros recuerdos deportivos, abarrotando su oficina en la Trump Tower y limitando el espacio de las mesas.

Mucho antes de ingresar a la política, el expresidente Donald Trump tenía predilección por el coleccionismo. Y ese hábito de toda la vida, combinado con su desprecio por las reglas de mantenimiento de registros del gobierno, su manejo descuidado de información clasificada y una transición caótica derivada de su negativa a aceptar la derrota en 2020, han culminado en una investigación federal que plantea problemas legales extraordinarios. y desafíos políticos.

El allanmiento en su residencia del country Mar-a-Lago de Trump a principios de este mes para recuperar documentos de sus años en la Casa Blanca fue una acción policial sin precedentes contra un expresidente que se espera que vuelva a postularse para el cargo. Los funcionarios no han revelado exactamente qué contenían las cajas, pero el FBI ha dicho que recuperó once conjuntos de registros clasificados, incluidos algunos de “información confidencial compartimentada”, una categoría especial destinada a proteger secretos que podrían causar daños “excepcionalmente graves” a intereses estadounidenses si se revelan públicamente.

No está claro por qué Trump se negó a entregar los documentos incautados a pesar de las repetidas solicitudes. Pero la burla de Trump de la Ley de Registros Presidenciales, que describe cómo se deben preservar los materiales, estuvo bien documentada durante su tiempo en el cargo.

Rutinariamente rompía documentos oficiales que luego tenían que ser pegados con cinta adhesiva. Los artículos oficiales que tradicionalmente se entregarían a los Archivos Nacionales se entremezclaron con sus pertenencias personales en la residencia de la Casa Blanca. Se tuiteó información clasificada, se compartió con periodistas y adversarios, incluso se encontró en un baño del complejo de la Casa Blanca.

John Bolton, quien se desempeñó como el tercer asesor de seguridad nacional de Trump, dijo que, antes de su llegada, había escuchado que “había una preocupación en el aire sobre cómo manejaba la información. Y a medida que pasaba el tiempo, ciertamente pude ver por qué”.

Otros en la Administración Trump tuvieron más cuidado con los documentos confidenciales. Cuando se le preguntó directamente si mantuvo alguna información clasificada al dejar el cargo, el exvicepresidente Mike Pence dijo a AP el viernes: “No, que yo sepa”.

La investigación sobre el manejo de documentos por parte de Trump se produce cuando enfrenta un creciente escrutinio legal en múltiples frentes. Una investigación de Georgia sobre la interferencia electoral se acercó más al expresidente, y el exalcalde de la ciudad de Nueva York, Rudy Giuliani, uno de los principales defensores, informó a principios de este mes que es objeto de una investigación penal.

Mientras tanto, Trump invocó su protección de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación cuando testificó bajo juramento en la larga investigación civil del fiscal general de Nueva York sobre sus negocios. Un alto ejecutivo de la empresa se declaró culpable la semana pasada en un caso de fraude fiscal presentado por el fiscal de distrito de Manhattan.ANUNCIO PUBLICITARIO

Pero pocas amenazas legales han impulsado a Trump y sus seguidores más leales como la búsqueda de Mar-a-Lago. El expresidente y sus aliados argumentaron que la medida equivale a una persecución política y señalaron que el juez que aprobó la orden les dio dinero a los demócratas. El juez, sin embargo, también ha apoyado a los republicanos. Y los funcionarios de la Casa Blanca han dicho repetidamente que no tenían conocimiento previo de los planes para registrar la propiedad.

Los aliados de Trump han tratado de afirmar que la presidencia le otorgó un poder ilimitado para desclasificar documentos unilateralmente sin una declaración formal. Pero David Laufman, exjefe de la sección de contrainteligencia del Departamento de Justicia, dijo que no es así como funciona.

“Simplemente me parece una estrategia de asuntos públicos post hoc que no tiene relación con cómo se desclasifica la información clasificada”, dijo Laufman, quien supervisó la investigación del servidor de correo electrónico personal de Hillary Clinton durante su mandato como secretaria de Estado. Si bien dijo que es cierto que no existe un estatuto u orden que describa los procedimientos que el presidente debe cumplir para desclasificar información, “al mismo tiempo es ridículo postular que una decisión de desclasificar documentos no habría sido conmemorada contemporáneamente por escrito”.

“No es autoejecutable”, agregó. “Tiene que haber alguna corroboración objetiva, contemporánea y basada en evidencia de las afirmaciones que están haciendo. Y, por supuesto, no lo habrá porque se lo están inventando todo”.

La decisión de mantener documentos clasificados en Mar-a-Lago, una propiedad frecuentada por miembros que pagan, sus invitados y cualquier persona que asista a bodas, eventos políticos para recaudar fondos, cenas benéficas y otros eventos que se llevan a cabo en el lugar, fue parte de un largo patrón de desprecio por los derechos nacionales. secretos de seguridad Los ex asistentes describieron una actitud de “caballero” hacia la información clasificada que se desarrollaba a la vista del público.

Hubo una cena con el entonces primer ministro japonés, Shinzo Abe, en el patio de Mar-a-Lago, donde los demás comensales observaron y tomaron fotos con sus teléfonos celulares mientras los dos hombres revisaban los detalles de una prueba de misiles de Corea del Norte.ANUNCIO PUBLICITARIO

Hubo un momento en que Trump reveló información altamente clasificada supuestamente de fuentes israelíes sobre militantes del Estado Islámico a funcionarios rusos. Y hubo un momento en que tuiteó una imagen satelital de alta resolución de una aparente explosión en un centro espacial iraní, que los funcionarios de inteligencia habían advertido que era muy sensible. Trump insistió en que tenía “el derecho absoluto” de compartirlo.

La exsecretaria de prensa de la Casa Blanca, Stephanie Grisham, dijo que Trump era “descuidado” con la información confidencial y clasificada y “parecía que nunca se molestó en saber por qué eso era malo”.

Grisham recordó un incidente que involucró a Conan, un perro militar estadounidense aclamado como un héroe por su papel en la redada que mató al líder del Estado Islámico Abu Bakr al-Baghdadi. Dijo que antes de la llegada del perro a la Casa Blanca, el personal había recibido una sesión informativa en la que se les decía que no se podía fotografiar al perro porque las imágenes podrían poner en peligro a sus cuidadores. Pero cuando llegó el perro, Trump decidió que quería mostrárselo a la prensa.

“Porque quería la publicidad, salió Conan”, dijo. “Es un ejemplo de que no le importa si pone vidas en peligro. … Era como si fuera su propio juguete brillante que está mostrando a sus amigos para impresionarlos”.

Bolton dijo que, durante el tiempo que trabajó para Trump, él y otros a menudo trataron de explicar lo que está en juego y los riesgos de exponer las fuentes y los métodos.

“No creo que se diera cuenta de nada de eso. No pareció darse cuenta de lo sensible que era, lo peligroso que era para algunos de nuestros empleados y los riesgos a los que podrían estar expuestos”, dijo. “Lo que parece una imagen inocua para un ciudadano privado puede ser una mina de oro para una entidad de inteligencia extranjera”.

“Diría una y otra vez, ‘Esto es muy sensible, muy sensible.’ Y él decía: ‘Lo sé’ y luego iba y lo hacía de todos modos”.

Bolton dijo que los principales funcionarios de inteligencia se reunirían antes de las sesiones informativas para discutir la mejor manera de manejar temas delicados, elaborando estrategias sobre cuánto se necesita compartir. Los informantes se dieron cuenta rápidamente de que Trump a menudo intentaba quedarse con documentos confidenciales y tomaba medidas para asegurarse de que los documentos no se perdieran, incluido el uso de iPads para mostrárselos.

“A veces pedía quedárselo y le decían: ‘Es muy sensible’. A veces simplemente no me lo devolvía”.

La negativa de Trump a aceptar su derrota electoral también contribuyó al caos que sumió sus últimos días en el cargo. La Administración de Servicios Generales tardó en reconocer la victoria del presidente Joe Biden, lo que retrasó el proceso de transición y dejó poco tiempo para empacar.

Mientras que otros miembros del personal de la Casa Blanca e incluso la ex primera dama comenzaron a hacer arreglos, Trump se negó en gran medida. Al mismo tiempo, el personal de la Casa Blanca partía en masa como parte del “proceso de retiro” habitual, mientras que la moral, entre otros, se había derrumbado tras el ataque del 6 de enero al Capitolio de EE. UU.

Bolton dijo que dudaba de que Trump se hubiera llevado documentos por motivos nefastos y, en cambio, pensó que Trump probablemente los consideraba “recuerdos” como los muchos que había coleccionado a lo largo de su vida.

“Creo que simplemente pensó que algunas cosas eran geniales y las quería”, dijo Bolton. “Algunos días le gustaba coleccionar papas fritas. Algunos días le gustaba coleccionar documentos. Solo coleccionaba cosas”.

The Washington Post informó por primera vez en febrero que los Archivos Nacionales habían recuperado quince cajas de documentos y otros artículos de Mar-a-Lago que deberían haber sido entregados a la agencia cuando Trump dejó la Casa Blanca. Una revisión inicial de ese material concluyó que Trump había traído registros presidenciales y varios otros documentos marcados como clasificados a Mar-a-Lago.

La investigación sobre el manejo de material clasificado se intensificó en la primavera cuando los fiscales y agentes federales entrevistaron a varias personas que trabajaron en la Casa Blanca de Trump sobre cómo se manejaron los registros, y en particular los documentos clasificados, durante el caótico final de la presidencia de Trump, una persona familiarizada con el asunto a AP. Casi al mismo tiempo, los fiscales también emitieron una citación para los registros que Trump guardaba en Mar-a-Lago y un video de vigilancia de Mar-a-Lago que mostraba el área donde se almacenaban los registros, dijo la persona.

Un alto funcionario del departamento de Justicia viajó a Mar-a-Lago a principios de junio y revisó parte del material que estaba almacenado en cajas. Después de esa reunión, los fiscales entrevistaron a otro testigo que les dijo que probablemente había documentos clasificados adicionales almacenados en Mar-a-Lago, dijo la fuente, que no estaba autorizada a discutir el asunto públicamente y habló bajo condición de anonimato.

Posteriormente, el departamento de Justicia solicitó una orden de allanamiento y recuperó las partes adicionales de los registros clasificados.

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