EEUU se acerca cada vez más a una guerra civil

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A partir del fallo contra el aborto de la Suprema Corte, para el autor la pregunta ya no es si habrá un conflicto civil en EEUU sino cómo se dividirán los bandos y quién prevalecerá.

Las grietas en los cimientos de los Estados Unidos se están ensanchando, rápidamente y en varios frentes. La anulación del fallo Roe v. Wade por parte de la Corte Suprema ha provocado una crisis de legitimidad sin importar cuál sea su política.

Para la derecha, la filtración del borrador del memorando el mes pasado reveló la ruptura del bipartidismo y un propósito común dentro de la Suprema Corte. Para la izquierda, demostró la voluntad de jueces republicanos dudosamente seleccionados de anular los derechos establecidos que tienen entre 70 y 80% de apoyo político.

La aceleración de la violencia política, como el ataque en Buffalo, difumina cada vez más la línea entre el movimiento conservador político dominante y la locura asesina absoluta. La pregunta ya no es si habrá un conflicto civil en Estados Unidos. La pregunta es cómo se dividirán los lados, cuáles son sus fortalezas y debilidades, y cómo esas fortalezas y debilidades determinarán el resultado.

La derecha ha estado imaginando una guerra civil, públicamente, al menos desde la administración de Barack Obama. En 2016, cuando parecía que Hillary Clinton ganaría las elecciones, el entonces gobernador de Kentucky, Matt Bevin, describió esa posibilidad en términos apocalípticos: “¿Las raíces del árbol de la libertad están regadas de qué? De sangre. ¿De quién? De los tiranos, sin duda. ¿Pero quién más? De los patriotas ¿La sangre de quién será derramada? Puede ser la de los que están aquí. Podría ser la de nuestros hijos y nietos”, les dijo a sus seguidores en la cumbre de Votantes de Valores.

La posibilidad de una guerra civil ha sido durante mucho tiempo un pilar de la radiodifusión de derecha. Huelga decir que cuando la derecha conjura estas fantasías de limpieza a través de la violencia, tiende a fantasear con su propia victoria. Steve King, cuando aún era congresista de Iowa, tuiteó una imagen de Estados Unidos en guerra entre el rojo y el azul con la frase: “La gente sigue hablando de otra guerra civil. Un lado tiene alrededor de 8 toneladas de balas mientras que el otro lado no sabe qué baño usar”.

Cada vez que alguien actúa sobre su retórica violenta, los políticos de derecha y las élites de los medios se horrorizan de que alguien relacione lo que dicen con lo que otros hacen. “Necesitamos entender que estamos siendo atacados, y necesitamos entender que esto es una guerra del siglo XXI y ponernos en pie de guerra”, dijo Alex Jones antes de los disturbios en el Capitolio, el 6 de enero de 2021.

Según una serie del New York Times, Tucker Carlson ha articulado la teoría del reemplazo blanco más de 400 veces en su programa. Los llamados a la violencia son normales en los medios de ultraderecha. Los llamados a resistir el llamado reemplazo blanco son normales allí. El resultado inevitable es la promoción violenta de la resistencia. Los políticos republicanos como la senadora del estado de Arizona, Wendy Rogers, y la congresista de Nueva York, Elise Stefanik, se indignan cuando su “uno más uno” resulta ser igual a dos, pero su indignación es cada vez más increíble, incluso para ellos mismos. Estados Unidos es testigo de una técnica utilizada en las luchas políticas en todo el mundo. Los movimientos dedicados al derrocamiento de los gobiernos electos tienden a dividirse en brazos armados y políticos,

La dirigencia política estadounidense de izquierda, increíblemente, continúa aferrándose a sus difuntos ideales institucionales. Los demócratas bajo el gobierno de Joe Biden han desperdiciado los últimos dos años en ficciones de bipartidismo y esperanzas desesperadas de algún tipo de restauración de la confianza estadounidense. Cuando la violencia como en Buffalo golpea, pueden hacer poco más que suplicar a la otra parte que reconsidere el horror que están desatando y ofrecer lecciones obvias sobre el veneno de la supremacía blanca. Dado que el 6E no los despertó exactamente a lo que enfrentan, no está claro qué podría despertarlos. La izquierda aún no ha hecho el ajuste psicológico a una situación de conflicto. Pero no podrá mantener la fantasía de la normalidad por mucho más tiempo.

El conflicto, que en la superficie parece tan desigual, con una derecha envalentonada y violenta contra una izquierda desmoralizada y desorganizada, no es tan unilateral como parece a primera vista. Es desigual pero también muy asimétrico. La derecha tiene el armamento y un sistema electoral abrumadoramente ponderado a su favor. La izquierda tiene dinero y tecnología.

Es decir, el ala democrática de la izquierda estadounidense es la parte productiva y educada del país.

King tenía, en cierto sentido, toda la razón sobre el estado de los dos bandos. La mitad de los republicanos posee un arma, en comparación con el 21% de los demócratas. Pero esa brecha, aunque amplia, se está cerrando. En 2020, el 40% de los que adquirían armas eran compradores nuevos. Hubo un aumento del 58% en las ventas de armas a afroamericanos en 2020 con respecto a 2019. En 2021, las mujeres eran casi la mitad de los nuevos compradores de armas, una estadística asombrosa. 

La verdadera ventaja estructural que posee la derecha no es militar sino electoral. Para 2040, el 30% del país controlará el 70% del Senado. Las instituciones de Washington claramente favorecen a quienes quieren destruirlas. Cada demócrata que lucha para acabar con el obstruccionismo está luchando por su propia irrelevancia futura, o más bien por la aceleración de su propia irrelevancia.

Sin embargo, dos hechos esenciales de las elecciones de 2020 deberían dar esperanza a los partidos de izquierda. Los condados que votaron por Biden representaron el 70% del PIB, mientras que el 60% de los votantes con educación universitaria eligieron a Biden. Una forma de ver la condición política estadounidense actual es que la izquierda ha construido las redes que han dejado atrás a la derecha. Las redes sociales son la fuerza de la izquierda.

La lucha por el aborto ya ha revelado cómo se desarrolla la división. Las facciones antiaborto controlan el sistema judicial pseudolegítimo y los estados más pobres de la Unión. Las facciones proabortistas han respondido, en primer lugar, con sus mayores recursos financieros. Oregon lanzó el Fondo de Equidad Reproductiva con 15 millones de dólares.  Nueva York está estableciendo un fondo para hacer del estado un “refugio seguro”. El gobernador de California, Gavin Newsom, planea agregar 57 millones al presupuesto estatal para tratar a pacientes de otros estados.

Al mismo tiempo, los promotores del derecho a decidir recurren a la tecnología. The Atlantic informó recientemente sobre redes que utilizan “alternativas de Zoom cifradas y de código abierto” para brindar a las mujeres apoyo para sus procedimientos. Ya está disponible el acceso web anónimo a los abortos autogestionados, tal como ha estado durante muchos años en algunas jurisdicciones restrictivas.

Esta división no es solo estadounidense. A medida que las fuerzas del mundo se dividen entre una élite liberal-democrática y populistas autoritarios, la misma asimetría se puede ver en la lucha en todas partes. 

Esta misma división se ha desarrollado a nivel internacional en la lucha entre Rusia y Ucrania. Rusia, abrumada por el resentimiento porque no puede competir de manera significativa en una economía integrada del siglo XXI, se ha convertido en un autoritarismo conservador sin otra salida que la violencia. Pero Ucrania tenía mejor acceso a las redes financieras y de medios globales. La reacción de las fuerzas del Occidente democrático ha sido aislar a Rusia de los sistemas financieros y proporcionar a Ucrania una tecnología superior. La tecnología y las redes financieras han demostrado ser equivalentes, como mínimo, a la fuerza bruta.

El conflicto civil incipiente en Estados Unidos no será entre ejércitos formales luchando por el territorio. Las técnicas de ambos lados son esclarecedoras. Los funcionarios republicanos utilizarán la Corte Suprema, o cualquier otra institución política que controlen, para impulsar su agenda sin importar cuán impopular sea entre el pueblo estadounidense. Mientras tanto, sus llamados a la violencia, aunque nunca directos, crean un clima de ira que se solidifica en agresiones físicas regulares a sus enemigos. El término técnico para este proceso es terrorismo estocástico; el ataque en Buffalo es un ejemplo de libro de texto.

La resistencia de izquierda es más incipiente pero también está tomando forma: si eres rico y quieres seguir viviendo en una democracia, ha llegado el momento de arrinconarte. Si eres ingeniero, ha llegado el momento de organizarte. La conclusión no está del todo determinada. Ningún bando tiene ventaja absoluta. Ningún lado puede ganar fácilmente. Pero un hecho es claro. La batalla se ha iniciado y se librará en todas partes.

* Autor de The Next Civil War: Dispatches from the American Future. Columna publicada originalmente en The Guardian

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