“Vamos hacia un mundo bipolar pero muy distinto a la Guerra Fría”

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La peligrosa tensión entre EEUU y China se acrecentó por la combinación de la invasión rusa a Ucrania y la pandemia de coronavirus, opina el experto Michael Schuman.

La guerra en Ucrania y la pandemia están acelerando una peligrosa tendencia entre Estados Unidos y China, los dos países más poderosos del mundo.

Esa es la visión del investigador Michael Schuman, quien sostiene que la coincidencia de estos dos eventos catastróficos está empujando al mundo hacia un escenario en el que ambas potencias acentúan su rivalidad.

Según Schuman, las sanciones que Estados Unidos ha impuesto a Rusia por su invasión a Ucrania sirven de advertencia a China en caso de que decida apoyar a los rusos en la guerra.

El temor a esas medidas podría estar empujando a China a acelerar su proyecto de disminuir su dependencia de Occidente, indica Schuman, investigador no residente del “think tank” Atlantic Council para China.

Por otro lado, la estrategia de cero covid adoptada por China ha puesto tensión sobre el comercio mundial. La incertidumbre que generan los confinamientos masivos en el gigante asiático ha generado mayor presión para que los países busquen proveedores distintos a ese país.

En este panorama, sostiene Schuman, China y EEUU se están alejando del mundo globalizado que se esperaba tras la caída de la Unión Soviética, y van rumbo a consolidarse como dos esferas de poder.

Autor de los libros “Superpotencia interrumpida: la historia china del mundo” y “El milagro: la épica historia de la búsqueda de riqueza en Asia” (por sus traducciones literales al español), en entrevista con BBC Mundo Schuman explicó este panorama y los peligros que representa para el mundo.

¿Se está dirigiendo el mundo hacia una nueva Guerra Fría?

Creo que la comparación con la Guerra Fría no es exacta. Por supuesto, hay algunas similitudes generales relacionadas con algunos elementos de lo que se está convirtiendo en la competencia ideológica entre una esfera centrada en Estados Unidos y otra en China. Y se ven elementos de democracia vs autoritatismo. Pero en varios aspectos es mucho más complejo que la Guerra Fría.

Estados Unidos y Europa obviamente tuvieron alguna interacción con la Unión Soviética y sus aliados, pero no estaban particularmente integrados, especialmente a nivel económico.

Lo que teníamos eran prácticamente dos mundos, uno frente al otro.
Con China y EEUU es una historia muy diferente, no solo porque ambas economías están muy integradas sino porque todos los aliados están integrados y entre ellos son extremadamente importantes a nivel económico. Además está este tremendo intercambio cultural, la tecnología es diferente y la gente está más conectada.

Creo que aunque nos dirigimos a un mundo que recuerda al mundo bipolar de la Guerra Fría, las relaciones en este mundo bipolar van a ser mucho más complicadas. Estas dos esferas van estar conectadas de cierta manera a nivel económico simplemente por la forma en la que funciona la economía global, por la importancia de China en ella y viceversa, la importancia de la economía global para China. Será un mundo bipolar pero será muy diferente al de la Guerra Fría.

¿Cómo serían esos dos polos de poder?

Veremos distintos sistemas políticos y sociales. De un lado estarán EEUU y sus aliados, que son generalmente democracias abiertas y economías capitalistas liberales. La otra esfera estará basada en China, con normas y valores distintos. Pero además también estarán separados por la tecnología. Ya se ve una creciente desconfianza en varias partes del mundo respecto a la tecnología china. Vemos lo que ocurre con Huawei, por ejemplo.

Y China obviamente tiene una tremenda desconfianza en la tecnología que viene de EEUU u otros lugares de Occidente, por eso bloquean las redes sociales y las compañías de internet estadounidenses.

Entonces, creo que veremos dos esferas basadas en distintas tecnologías.
Y también veremos, sobre todo por parte de China y sus aliados como Rusia, un deseo de disminuir su dependencia y sus lazos económicos con EEUU y Europa.

Por otra parte, en China está en curso una campaña de autosuficiencia.
Entonces, aunque no estarán completamente separados creo que habrá un movimiento en dirección a tener conexiones económicas más cercanas dentro de cada esfera.

¿Cómo se alinearían el resto de países en ese mundo bipolar?

Es difícil saberlo, depende de los cálculos de cada país. Vietnam, por ejemplo, no es que tenga un buen historial con EEUU y es un gobierno comunista, no es democrático. Pero los vietnamitas están muy preocupados por el creciente poder de China. Estuvieron en guerra con China en 1979, tienen disputas en el mar de la China meridional… entonces uno ve cierto acercamiento entre Vietnam y EEUU.

Pakistán es otro ejemplo. Es técnicamente una democracia y fue aliado de EEUU durante la Guerra Fría, pero a nivel económico está cada vez más ligado a China. Entonces, no será fácil saber cómo se formarán las dos esferas.

¿Habrá países no alineados con ninguna de las dos esferas?

Es igual que en la Guerra Fría, incluso los países que preferían mantenerse no alineados terminaron de cierta manera llevados a inclinarse en una dirección o en la otra. Algunos de ellos lo lograrán pero es inevitable que a medida que crece la competencia entre estas dos esferas haya presión sobre los países para que, al menos, se inclinen hacia un lado o al otro.
Para muchos países será difícil saber de qué lado ubicarse, como ocurrió durante la Guerra Fría. Habrá muchos países que no querrán tomar partido y tratarán de trabajar con ambas esferas. Para algunos países será difícil tomar esa decisión. India, por ejemplo. India y EEUU están comenzando a alinearse más y más en su actitud hacia China, pero históricamente los indios han sido cautelosos de volverse demasiado cercanos a Washington..
En África hay varios países que se están volviendo más cercanos a China, se están volviendo grandes aliados económicos. Pero, al mismo tiempo, los países occidentales, los donantes y las instituciones son extremadamente importantes para algunos de estos países.

¿Por qué dice que este mundo bipolar es peligroso?

Con el fin de la Unión Soviética pensamos que se había terminado la competencia entre grandes potencias, al menos por un tiempo. Creíamos en la naturaleza de la economía global, la creciente integración entre países, la manera en la que la tecnología uniría a los países, que habría más interacción entre las personas. Pensamos que tendríamos un mundo con valores, normas e intereses económicos compartidos.
En los noventa y en los primeros años del siglo XXI pensábamos que nos moveríamos en esa dirección. Y podría decirse que ese mundo posiblemente sería menos conflictivo y con mayores beneficios económicos. Pero si el mundo va a volver a estar dividido en dos, entonces tenemos el regreso de la competencia entre las potencias, con todo lo que eso implica.

Incluso si eso no supone una guerra entre ambas potencias, estamos hablando de un elevado nivel de tensión y menos integración económica.
Veamos lo que China está haciendo con internet, básicamente sellaron su red respecto al resto del mundo, lo que implica menos intercambios entre la gente de China y el resto del mundo.Nada de esto es positivo para la estabilidad y la prosperidad.

¿Qué está haciendo China para disminuir su dependencia de EEUU?

China considera que es muy vulnerable a las sanciones que puedan imponer Estados Unidos y sus aliados. Creo que China observa atentamente lo que está ocurriendo con Rusia en este momento, la forma en que EEUU y sus aliados se han unido para imponer duras y dolorosas sanciones a Moscú. China ve eso y dice: “eso es exactamente lo que tememos”. Entonces quieren protegerse de esta vulnerabilidad, quieren controlar su propia cadena de suministros, tener alternativas a la tecnología extranjera. Vemos, por ejemplo, lo que están haciendo con los semiconductores, que representan grandes importaciones para China.
Si no tienes acceso a estos chips es un gran daño para tu futuro económico. También, por ejemplo, están tratando de desarrollar su propia industria de aviones comerciales para competir con Boeing y Airbus.
Entonces China se está reorientando. No se van a cerrar por completo, quieren seguir exportando y aumentar sus lazos económicos con países como Rusia, pero en otros aspectos están tratando de retraerse del mundo como una forma de defenderse.

¿Y Estados Unidos qué está haciendo para depender menos de China?

Realmente no tiene planes en ese sentido, es un país y un mercado mucho más descentralizado. Lo que sí hay es un movimiento entre empresarios y líderes políticos para tener cadenas de suministros más locales, como ocurre con la industria de los autos eléctricos, por ejemplo. A los empresarios estadounidenses les parece poco inteligente que su cadena de insumos dependa de un país con el que mantienen tensión económica.
Eso quedó en evidencia durante la pandemia, cuando EEUU necesitaba ciertos productos y se dio cuenta de que debía importarlos de China.
También hay una creciente presión regulatoria para que las empresas estadounidenses no incluyan entre sus proveedores a empresas que incurran en trabajos forzosos, como ocurre en la región de Xinjiang.
Pero aún hay compañías estadounidenses que invierten fuertemente en China, que tienen grandes negocios ahí y no tienen intención de cambiar eso. En general, los chinos se están esforzando más por disminuir su dependencia de EEUU que EEUU de China.

¿Es posible revertir esa tendencia hacia un mundo bipolar?

Nada es inevitable. En algún momento habrá un nuevo líder en China, pero Xi Jinping tratará de asegurarse un tercer mandato así que hay grandes posibilidades de que esté al frente durante un buen tiempo. Ahora, no puede estar ahí para siempre. En algún momento habrá otro gobierno que pueda tener otra mirada sobre el rol de China en el mundo y su relación con EEUU. Y en EEUU ya hemos visto diferencias entre el enfoque del gobierno de Donald Trump y el de Joe Biden.

Nada es inevitable, en ambos países podría haber cambios con los que se alejen de la competencia, estrechen lazos y mejoren sus relaciones.
Pero creo que si las tendencias que estamos viendo ahora continúan, es menos probable que el mundo no se divida en dos.

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