Lo que la tecnología puede hacer por las personas con discapacidad visual

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En el mundo hay unas 39 millones de personas ciegas, casi el uno por ciento de la población total, y otras 285 millones viven con discapacidades visuales moderadas a severas.

Como cada abril, el día 7 se celebra el Día Mundial de la Salud en conmemoración de la fundación de Organización Mundial de la Salud (OMS), lo que vuelve a poner sobre la mesa el papel fundamental que juegan las tecnologías en las personas con discapacidad visual.
 
Se estima que, en el mundo, hay alrededor de 39 millones de personas ciegas, casi el uno por ciento de la población total, y otros 285 millones que viven con discapacidades visuales moderadas a severas. Aunque la OMS señala que hasta el 80% de la discapacidad visual alrededor del mundo se puede evitar con un mejor acceso al tratamiento, el número de personas ciegas o con visión baja se incrementa a medida que la población mundial envejece.

La tecnología está cambiando nuestra sociedad y en ese proceso de evolución debemos lograr eliminar barreras y mejorar la calidad de vida de todas las personas, especialmente de las que tienen discapacidad y las mayores. Hay grandes innovaciones y también pequeños cambios pero todos deben ir dirigidos a que ganemos en calidad de vida a través de la autonomía, la inclusión y la accesibilidad.
 
La tecnología ha venido a abrirnos un mundo de posibilidades: no es lo mismo la adaptación que necesita una persona de 80 años, que se mueve por su barrio o por su casa, que la de una persona de 30, que necesita moverse en transporte público por trabajo, estudios, etc. La tecnología es una herramienta pero la investigación es fundamental para alcanzar los objetivos.
 
Manejar la lavadora con el móvil, un smartwatch para ayudar a controlar emociones, un lector que convierte cualquier texto en audio. Tecnología que rompe barreras, normaliza y mejora la calidad de vida, también de las personas con discapacidad. Los avances tecnológicos han ocupado cada rincón de nuestra vida. Las personas con discapacidad viven en la misma sociedad que los demás y quieren -y deben- usar la tecnología como cualquiera.
 
Los avances tecnológicos juegan un rol vital en romper barreras y la inteligencia artificial ha comenzado a conseguir logros reales para mejorar la accesibilidad.  El impulso que están experimentando tendencias como el modelado y la comprensión de los datos, la sensórica y la inteligencia artificial están siendo claves para la mejora de la calidad de vida de las personas con discapacidad.
 
El concepto está cambiando. Antes se pensaba solo en desarrollar productos de apoyo para estas personas mientras que ahora lo que se persigue es hacer el ambiente más accesible con el uso de determinadas tecnologías. Un ejemplo de este cambio de filosofía es el trabajo detrás de nuestros dispositivos de OrCam: nuestro objetivo con OrCam MyEye es ser el apoyo de su usuario, su mano derecha. Un dispositivo con la inteligencia artificial más avanzado del mundo que ayude a personas con discapacidad visual al no necesitar a un tercero. Podríamos hablar de OrCam MyEye como un asistente personal, ese es nuestro objetivo.
 
Además, la receta para que los dispositivos tecnológicos tengan buena acogida es que sea útil, intuitiva y socialmente no invasiva. Hemos trabajado en un diseño que es totalmente discreto y no llama la atención de la gente. Nuestro modelo de innovación está centrado en el usuario y es participativo. Usamos técnicas de co-creación y colaboramos con nuestros usuarios para garantizar una accesibilidad adecuada, sobre todo son un puente para la comunicación desde la empatía.
 
Gracias a la tecnología es posible crear un entorno accesible e inclusivo en el trabajo, la escuela y en los programas de servicios. La tecnología asistencial es cualquier dispositivo, equipo, producto, elemento o servicio que mantiene o aumenta el acceso, minimiza o elimina las barreras al apoyo y los recursos, o que da accesibilidad y autonomía para personas con problemas de visión.

* Profesor titular de Oftalmologia UCA-Hospital Británico School of Medicine

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