Paz y comercio: una nueva perspectiva

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El conflicto en Europa del Este ha demostrado no solo que el comercio ilimitado es imposible, sino también que debe estar regulado por valores.

La globalización tal como la conocemos está muerta. Recientemente, con el estallido de la guerra en Ucrania, ha quedado claro que la idea del comercio mundial ilimitado ha fracasado.

Particularmente doloroso es darse cuenta de que el comercio y la paz no son hermanos. Los autócratas sitúan sus pretensiones de poder beligerantes por encima del libre intercambio de bienes y mercancías. El libre comercio solo es aceptable para ellos mientras sirva para mantener su propio poder.

¿Qué significa esto para el futuro? Los recientes golpes al comercio mundial no han invalidado su carácter de beneficio mutuo. La teoría de las ventajas comparativas del comercio de David Ricardo aún se aplica, incluso cuando ya no se explotan.

Las ventajas mutuas del comercio con Rusia se están perdiendo. Esto se aplica en particular al comercio que involucra a la Unión Europea, incluida Alemania. Como muestra el aumento de la inflación, estas restricciones comerciales empobrecen a las personas.

Alta vulnerabilidad. La agresión rusa y la pandemia han mostrado la alta vulnerabilidad de las economías globales estrechamente interconectadas. Si se quiere mejorar la seguridad comercial, el desafío es redefinir las relaciones comerciales a nivel mundial.

El resultado debería ser un nuevo orden de preferencias para los socios comerciales, que ya no se basa únicamente en la rentabilidad a corto plazo del intercambio. La constitución estatal y social de los socios comerciales debe desempeñar un papel decisivo.

En el futuro, la política comercial debería basarse en valores y los valores subyacentes deberían ser los de las democracias liberales y sociales en sus formas bastante diferentes. En lugar de la deslocalización ilimitada, la secretaria del Tesoro de los Estados Unidos, Janet Yellen, habla de “reubicación de amigos”: reubicación del abastecimiento a economías con valores similares. El objetivo es, en última instancia, hacer que el comercio sea más seguro y, medido por valores compartidos, más justo.

Vínculos deseados. Esta visión de las relaciones comerciales da como resultado una clasificación de los vínculos comerciales deseados para la UE, que se pueden dividir aproximadamente en tres categorías. Primero, hay socios comerciales “preferidos”, que deberían formar una comunidad cercana de valores en la proximidad geográfica.

Todos los miembros de la UE y del Espacio Económico Europeo en general entran en esta categoría. No debe haber barreras comerciales entre ellos y deben acordar una división del trabajo sobre cómo fortalecer mutuamente su resiliencia en tiempos de crisis, aprovechando su proximidad. La crisis del suministro de gas pone de relieve esta necesidad, al igual que los problemas de la cadena de suministro provocados por la pandemia.

En segundo lugar vienen los socios comerciales ‘cercanos’. También con ellos debe compartirse un conjunto de valores políticos y el comercio debe encontrar el menor número de obstáculos posible. Este grupo podría incluir a Estados Unidos y Japón. Sin embargo, estas economías no serían parte de una red de resiliencia, al menos no sistemáticamente. Esto podría deberse a obstáculos objetivos, como la falta de proximidad o dudas sobre la base de valores común (por ejemplo, si se considerara a Turquía).

Mayor precaución. En tercer lugar están los socios comerciales “funcionales”. El comercio se llevaría a cabo con estos, como antes, únicamente sobre bases ricardianas. Dado que no se supone que existan valores comunes, estos flujos comerciales deben tratarse con mucha mayor cautela en el futuro. Si los sistemas políticos de estos países degeneraran en una agresión nacionalista, el comercio eventualmente correría el riesgo de convertirse en un arma contra nuestros valores.

La previsión se vuelve entonces esencial: no debe haber relaciones comerciales que sean indispensables. Cabe insistir en que cada uno de los socios funcionales podría ser sustituido por otro en cualquier momento, con el menor perjuicio económico posible. Entonces, los escenarios tendrían que prepararse con anticipación para hacer posible un cambio rápido, con las empresas involucradas también preparadas para tal cambio potencial.

Esto podría hacerse, por ejemplo, mediante contratos de seguro a través de los cuales se podrían garantizar las ofertas de otros proveedores en caso de crisis. En caso de duda, habría que exigir la producción a un socio comercial preferido o cercano en tal situación, incluso si esto fuera más caro.

Enormes desafíos. Una futura Rusia pertenece a la categoría de socios comerciales funcionales, pero también los estados del Golfo, Arabia Saudita y, sobre todo, China. Esta lista por sí sola muestra los enormes desafíos que enfrenta una política comercial reorientada.

Los vínculos de exportación solo con China son extremadamente importantes para Europa y EEUU; las importaciones son igualmente importantes en muchos sectores. Si ahora se considera que el comercio con China ya no es seguro y las alternativas deben estar disponibles como una opción en todo momento, muchos productos se volverán más escasos y más caros.

Si bien esto limitará la captura de ventajas de costos globales de inmediato, a largo plazo hará que las economías sean más resistentes frente al chantaje político y económico. A corto plazo, nos empobrecemos, pero, con el tiempo, las rutas de suministro más seguras podrían compensar estas desventajas.

Lugar diferente. El mundo se ha convertido en un lugar diferente desde el 24 de febrero. La era de la globalización políticamente ingenua finalmente ha llegado a su fin con la guerra contra Ucrania, luego de las crecientes dudas debido a las crisis financiera y del coronavirus, así como al creciente populismo.

Debería ser reemplazada por una política comercial basada en valores que permita y promueva el comercio, pero ya no al precio de dependencias políticas. Será un comercio cuya orientación no siga únicamente cálculos económicos sino que también satisfaga criterios como la seguridad del suministro y la defensa contra el chantaje.

Sólo una política comercial orientada a los valores puede restaurar el vínculo roto entre el comercio y la paz.

* Profesor de Economía en la Universidad de Duisburg-Essen, miembro del consejo ejecutivo del SPD y presidente de su Consejo de Asesores Económicos. También es presidente de la Keynes Society. Versión editada y traducida de un artículo publicado en Zeit Online

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