Leonas y Leones llegaron a Tokio con el objetivo claro de traer medallas

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La selección femenina de hockey, segunda en el ranking mundial, debutará ante Nueva Zelanda el domingo 25 y los varones -que jugarán el sábado 24 ante España, quieren repetir la presea dorada de 2016.

Por Marina Butrón (Télam) 

Los seleccionados argentinos de hockey sobre césped siempre generan expectativas de podio, a pesar de la poca actividad oficial que tuvieron por la pandemia de coronavirus: Los Leones defenderán en los Juegos Olímpicos Tokio 2020 la histórica medalla de oro que consiguieron en Río 2016, y Las Leonas buscarán volver a ser protagonistas luego del séptimo puesto en aquellos Juegos.

Las argentinas, medalla de plata en Sidney 2000 y en Londres 2012, y medalla de bronce en Atenas 2004, tienen peso olímpico.

“Estamos muy bien y eso es lo más importante para llegar bien a estos torneos. Fue una preparación muy dura por la pandemia, con poco roce internacional, pero pudimos realizar varias concentraciones. Vamos a llegar de la mejor manera y con mucha actitud”, aseguró Noel Barrionuevo, la jugadora con más presencias (337 partidos internacionales).

Las Leonas, segundas en el ranking de la FIH, debutarán ante Nueva Zelanda, el domingo 25 de julio (00.15 de nuestro país). Por el Grupo B, las argentinas también jugarán contra España (el lunes 26 a las 2); con China  (miércoles 28 a las 2); con Japón (jueves 29 a las 8.45) y ante Australia (sábado 31 a las 23.45).

“Confío mucho en este equipo, estamos muy unidas y nos vamos a apoyar en eso, en ser todas una e ir para el mismo lado; creo que esa va a ser la clave”, destacó Sofía Toccalino, una de las que tendrá su primera experiencia olímpica.

El equipo que dirige Carlos Retegui hizo concentraciones en el Cenard, Pinamar, Cariló, Mar del Plata, San Diego (EEUU), Córdoba y Valencia (España) antes de llegar a la sede olímpica en Japón.

La última actuación oficial de las dirigidas por el “Chapa” fue en abril, cuando empataron y luego cayeron ante las alemanas por la doble fecha del Pro League disputada en el Cenard.

El coronavirus obligó a suspender los encuentros por los puntos con China, Gran Bretaña y Bélgica y Las Leonas quedaron segundas en el torneo, lejos del campeón, Países Bajos.

La lista de la selección femenina incluye a Barrionuevo, quien sumará su cuarta participación en la cita máxima del deporte tras competir en Beijing 2008, Londres 2012 y Río de Janeiro 2016; a Belén Succi, Rocío Sánchez Moccia y Delfina Merino, para quienes será la tercera experiencia olímpica; y a María José Granatto y Agustina Albertario (van por la segunda).

Además, diez jugadoras harán su debut: Agustina Gorzelany, Valentina Raposo, Valentina Costa Biondi, Victoria Sauze, Agostina Alonso, Eugenia Trinchinetti, Micaela Retegui, Sofía Toccalino, Julieta Jankunas y Victoria Granatto. María Emilia Forcherio y Sofía Maccari estarán como reservas olímpicas.

Garras. Por su parte, Los Leones -dirigidos por Mariano Ronconi-  integrarán el Grupo A de los Juegos y debutarán ante España el sábado 24 a las 0.15 hora de nuestro país. Después enfrentarán al local Japón, el lunes 25 a las 7; en la tercera fecha, el martes 26, se medirán con Australia a las 21.30; y en las dos últimas fechas por la fase de grupos lo harán ante India (el 28 a las 21.30) y Nueva Zelanda (el 30 a las 7).

Los jugadores que asisten a Tokio como defensores del título son Ignacio Ortiz, Pedro Ibarra, Juan Manuel Vivaldi, Juan Martín López, Lucas Rossi, Matías Rey, Lucas Vila y Agustín Mazzilli, a quienes se suman los debutantes Agustín Bugallo, Maico Casella, Diego Paz, Thomas Habif, Nicolás Keenan, Nahuel Salis, Lucas Martinez y Leandro Tolini. Los reservas serán Nicolás Cicileo y Santiago Tarazona.

“Hay un poco de incertidumbre por no jugar pero es un equipo que tuvo ocho meses de preparación muy intensa, desde lo físico y lo hockístico (sic). Cuando hay momentos difíciles y hay un lindo grupo humano, se potencia todo y se ve en la cancha; eso me da mucha ilusión”, aseguró Ortiz.

La diferencia con el anterior proceso olímpico, que tuvo como DT “Retegui” (ahora es “head coach” de ambos seleccionados y técnico de Las Leonas), fue el rodaje con el que llegaron a Río 2016.

“Para Río habíamos jugado muchos partidos internacionales y eso ayuda. Ahora por la pandemia casi no hubo rodaje. En lo personal y como equipo, debemos dejar de lado lo que pasó en Río porque este es un torneo nuevo en donde tenemos que defender ese logro. Tenemos que hacer un nuevo camino, poner al equipo de vuelta allá arriba, olvidarnos de lo que pasó y volver a escribir una nueva página para la historia del hockey”, agregó el volante de 33 años a prensa CAH.

Rossi, otro campeón olímpico, también consideró que no deben pensar en los últimos Juegos: “Lo de Río fue espectacular, pero ya pasó. Estamos todos en etapas diferentes, pero con las mismas ganas. Va a ser otro torneo, con distintos equipos y otra maduración, mismo para nosotros. Vamos a ver cómo se va dando todo”.

Los argentinos pudieron jugar por la Pro League contra Alemania e India (empate 2-2 sin punto bonus por caer en los penales y una derrota 3-0 en casa). El Covid-19 impidió que terminen el torneo ante Gran Bretaña y Bélgica (campeón), por lo que se tuvieron que conformar con el séptimo puesto. Los Leones figuran sextos en el ranking FIH.

En Valencia, los Leones jugaron una serie de amistosos internacionales ante Alemania y los locales antes de llegar a Sakai, Japón, este lunes, la fecha prevista para que ingresen a la Villa Olímpica.

En España, los campeones olímpicos enfrentaron en una oportunidad a Alemania (derrota 1-2) y en tres ocasiones a los españoles (dos empates y una derrota).

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