Acusada de fraude, Boeing deberá pagar U$S 2.500 millones por accidentes del 737 MAX

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De acuerdo a la investigación, en 2016 descubrió “un cambio importante” en el sistema de control de vuelo y en lugar de compartirlo con la FAA, la compañía “ocultó la información y engañó”.

La compañía Boeing fue acusada de haber engañado a las autoridades estadounidenses en el proceso de aprobación de su accidentado modelo 737 MAX y, al reconocer su responsabilidad, aceptó pagar más de 2.500 millones de dólares para saldar cientos de demandas.

Esa resolución permite al gigante aeronáutico disipar un poco las nubes sobre su aparato estrella, que estuvo confinado al suelo durante veinte meses luego de dos accidentes que dejaron un saldo de 346 muertos, antes de ser nuevamente autorizado a volar en algunos países a finales del año pasado.

La empresa aceptó pagar a Estados Unidos una multa penal de 234 millones de dólares, así como 1.800 millones de dólares a sus clientes y 500 millones de dólares para un fondo destinado a indemnizar a los parientes de las víctimas de los accidentes de Lion Air, ocurrido en octubre de 2018, y de Ethiopian Airlines, en marzo de 2019.

“Los directivos de Boeing preferían las ganancias a la honestidad al ocultar información importante sobre el uso de su avión 737 MAX a la FAA [autoridad de aviación de EEUU] y al tratar de encubrir su engaño”, denunció uno de los responsables del departamento de Justicia, David Burns, en un comunicado.

El acuerdo entre las autoridades regularorias y la compañía “responsabiliza a Boeing por la mala conducta criminal de sus directivos, aborda el problema del impacto financiero de las aerolíneas clientes de Boeing y, se espera, dará alguna forma de indemnización a los familiares y seres queridos de las víctimas de los accidentes”, agregó.

Boeing expresó por su lado que estaba satisfecha por dejar atrás la investigación. “Creo firmemente que llegar a esta resolución es lo correcto para nosotros, un paso que reconoce de manera justa cómo nos quedamos cortos en nuestros valores y expectativas”, dijo el presidente de la empresa, David Calhoun, en otro comunicado.

“Esta resolución es un serio recordatorio para todos nosotros sobre cuán crítica es nuestra obligación de transparencia hacia las autoridades, y las consecuencias que nuestra compañía puede enfrentar si alguno de nosotros no cumple esas expectativas”, agregó.

Boeing, siempre según el informe, admitió que dos de sus directivos habían inducido al error al grupo de la FAA encargado de evaluar la seguridad del aparato sujeta al programa de vuelo MCAS, relacionado con los dos accidentes.

Los gerentes de Boeing emplearon “verdades a medias y omisiones” que ocultaron el sistema MCAS a las autoridades, reveló el fiscal Erin Nealy Cox.

Los documentos emitidos posteriormente por la agencia de aviación no contenían información esencial sobre este “software”, que no fue por lo tanto incluida en los manuales para los pilotos y para los entrenadores.

Las autoridades se enteraron de la existencia del MCAS -un sistema que evita la pérdida de sustentación de la aeronave-, que fue un factor primordial en los accidentes, luego de la caída del avión de Lion Air.

La FAA “supo entonces por primera vez” detalles clave del MCAS que habían sido “ocultados por Boeing”.

Según los términos del acuerdo, Boeing aceptó seguir cooperando con las autoridades en todas las investigaciones en curso y futuras.

La empresa demoró seis meses en empezar a colaborar con las autoridades en este caso.

El constructor también se ha comprometido a informar a las autoridades sobre cualquier ejemplo o sospecha de fraude cometido por uno de sus empleados.

Sin embargo, el departamento de Justicia no consideró necesario nombrar un inspector independiente para la empresa.

El modelo 737 MAX permaneció en tierra durante veinte meses tras el segundo accidente en marzo de 2019. Fue autorizado a volar en noviembre pasado en Estados Unidos y poco después en otros países.

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