Primer vuelo comercial en 55 años entre EEUU y Cuba

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Hay 110 viajes directos autorizados por día, que en su mayoría salen desde Florida, de los cuales veinte tienen como destino La Habana y otras 90 ciudades en la Isla.

Un avión que partió de Florida aterrizó hoy en el aeropuerto de Santa Clara, Cuba, lo que marcó el regreso de la conexión aérea entre Estados Unidos y la Isla, que desde 1961 no se unían con vuelos comerciales y ahora dan un paso clave en el proceso de normalización de las relaciones bilaterales.

El primer vuelo comercial regular llegó al aeropuerto Abel Santamaría de la ciudad central de Santa Clara, y en el pasaje había turistas, periodistas y autoridades, entre ellos el secretario de Transporte de Estados Unidos, Anthony Foxx.

La nave había salido del Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale/Hollywood, en Florida, e ingresó a la pista atravesando un arco de chorros de agua, como siempre que se trata de un vuelo inaugural.

Pero antes de llegar, atravesó durante más de una hora el estrecho de la Florida, la franja marítima que separa los dos países, rodeado de dos tormentas tropicales y el huracán Gastón, que se alejaba de la región con rumbo norte.

Tanto el comandante como el primer oficial del vuelo, Marcos Luaces y Francesco Barreras, son hijos de cubanos. Además, el padre del primero fue mecánico de aviones de la Eastern Airlines en La Habana, según informó JetBlue.

El avión de esa compañía hizo el primer vuelo de los 110 diarios directos a Cuba que aprobó este año el Departamento de Transporte de Estados Unidos (DOT).

El embajador cubano en Washington, José Ramón Cabañas, y el director ejecutivo de la firma, Robin Hayes, cortaron la cita inaugural del primer vuelo comercial de una compañía estadounidense a Cuba en once lustros, en un ambiente festivo.

Un grupo de música cubana amenizó la espera de los pasajeros del vuelo, que disfrutaron también de bebidas y un desayuno con una tarta en forma de torre y adornada con los colores cubanos y las letras de la palabra Santa Clara.

Más de 100 vuelos diarios. De los 110 vuelos autorizados, veinte tienen como destino La Habana y otras 90 ciudades cubanas. En su mayoría esos vuelos partirán del sur de la Florida, donde se concentra la mayor población de origen cubano en Estados Unidos.

Las compañías American Airlines, Frontier Airlines, Silver Airways, JetBlue, Sun Country Airlines y SoutWest Airlines son las líneas aéreas autorizadas por el momento para volar a los aeropuertos cubanos, según informó el DOT.

Los vuelos partirán desde Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Minneapolis y Filadelfia y llegarán a las ciudades cubanas de Camagüey, Cayo Coco, Cayo Largo, Cienfuegos, Holguín, Manzanillo, Varadero, Santa Clara y Santiago de Cuba.

Tras el histórico anuncio del descongelamiento de la relación bilateral, hecho el 17 de diciembre de 2014 por los presidentes de Cuba, Raúl Castro, y Estados Unidos, Barack Obama, Washington flexibilizó los trámites para que sus ciudadanos pudieran visitar la isla.

Sin embargo, por la vigencia del bloqueo económico y comercial que solo puede derogar el Congreso norteamericano, los estadounidenses habilitados para viajar son únicamente los que tienen alguno de una docena de motivos, tales como la realización de actividades culturales, empresariales, académicas, periodísticas y religiosas.

El viceministro de Transporte de Cuba, Eduardo Rodríguez, quien la semana pasada criticó la vigencia de las “restricciones” derivadas del bloqueo, destacó la “preparación sistemática” de los aeropuertos de la isla para atender el creciente arribo de visitantes.

Rodríguez remarcó que la seguridad aérea en Cuba “cumple con los estándares internacionales y tiene el aval de la Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) de Estados Unidos”, y recordó que la estatal Cubana de Aviación “se encuentra en el proceso de formalidades para volar hacia Estados Unidos”.

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